Representar la infancia en la Edad Media.

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losinfanciae parece estar ausente de las representaciones de Edad Media. La iconografía medieval es rica en lecciones. Casi basta con abrir un manuscrito medieval en cualquier región, mirar de cerca un fresco o incluso contemplar esculturas para darse cuenta de que el niño está en todas partes. Un simple espectador, también se encuentra en el centro de muchas composiciones. Los autores de la época medieval lo saben. Al contrario de lo que escribió Philippe Ariès, la Edad Media es una época en la que los niños son el centro de atención.

El niño y el tiempo

El niño encuentra así su lugar en las muchas divisiones que conciernen a las “edades de la vida”. A través de los escritos de Philippe de Novare (Las cuatro edades del hombre, 1260) o Gilles de Rome (Le livre du Gouvernement des Princes, 1280), podemos distinguir algunas etapas importantes que encontramos en la iconografía , a saber: la infancia, a su vez dividida entre la infantia y la dentum plantatura; Una vez superada esta etapa, entramos en la niñez (7-14 años), luego en la adolescencia. Más allá de la correspondencia entre las edades reales y las definidas por los tratados, lo que más nos retuvo aquí son las diferentes etapas de la vida a las que se enfrentan los niños. De hecho, para la época medieval, parece más coherente aprehender las imágenes de acuerdo con el mensaje que quieren transmitir en lugar de intentar a toda costa atribuir una época a tal o cual personaje. En otras palabras, tal escena muestra el acto de aprender a caminar, otro el de jugar o incluso el de aprender un oficio.

Más allá de estos diferentes escenarios que constituyen tantas etapas, a veces ritos de paso, también hemos tratado de mostrar que el niño evoluciona según su entorno. De hecho, hay muchas formas de "ser niño en la Edad Media". Es esta diversidad la que hemos tratado de resaltar. Asimismo, las imágenes medievales permiten reconstituir parte del entorno material y social del niño como veremos. Finalmente, a través de las tres “infancias extraordinarias”, parece obvio decir que el niño, como tal, tiene su lugar en la cultura, tanto cristiana como secular, de la Edad Media. Al final, es una infancia que a veces se ríe, a veces macabra, en el campo o en el castillo, jugando con un trompo o incluso detrás del banco del maestro, que hemos intentado transcribir aquí. A través de la iconografía, es posible distinguir las diferentes etapas que constituyen la vida de los niños. Ambas basadas en observaciones aprendidas a la vez que transmiten estereotipos, estas imágenes son numerosas y arrojan luz sobre las prácticas y realidades de la condición del niño. Por tanto, nacer, aprender y morir son parte de las realidades del tiempo.

Nacer

En la Edad Media, lo peor para una mujer es ser estéril. En el contexto del matrimonio, su función es dar tantos hijos como sea posible, que luego se ve como un regalo de Dios. En el sistema reproductivo, los hombres todavía juegan un papel, ya que los tratados los alientan a beber jugo de cardo para tener descendencia masculina. Se supone que la madre tiene "un color más hermoso y más fácil de mover" si está embarazada.

Para garantizar un buen parto, podríamos solicitar a la Virgen llevándole una vela, preferiblemente el día de la Candelaria. Una vez consumido en la iglesia, se puede llevar a casa y guardarlo con usted. De hecho, desde el siglo XIII, el culto mariano ha despegado especialmente en Occidente. Esto luego se asocia con la pureza y la fertilidad. La encarnación de la maternidad, es la protectora natural de todas las madres.

Los tratados médicos también se refieren a mujeres embarazadas. Algunos iluminadores no dudan en representar úteros en los que el feto se muestra en posiciones incorrectas. Curiosamente, las primeras iluminaciones muestran fetos "asexuales". Las manos posteriores a veces le agregan genitales masculinos. ¡Un buen niño es ante todo un varón!

El parto suele tener lugar en compañía de parteras que ayudan a extraer al recién nacido. El padre generalmente está ausente de la escena, a veces incluso excluido de la casa. Nada más nacer, el recién nacido debe gritar, signo de vida. Posteriormente, lo frotamos con pétalos de rosa y sal, revisamos sus reflejos ... Luego, puede comenzar un baño con agua tibia. Sea como fuere, las iluminaciones muestran claramente que se esperaba al bebé y luego se recibió con el mayor cuidado.

Aprender

Después del nacimiento, el niño es bautizado lo más rápido posible, a veces dentro del propio hogar. Sin embargo, el bautismo religioso sigue siendo obligatorio. Tiene lugar poco después del parto, en presencia del padrino y la madrina. Este primer gran rito marca la integración de los recién nacidos en la comunidad cristiana. Entonces puede comenzar su aprendizaje.

Uno de los primeros grandes pasos de su vida será aprender a caminar. Aquí también la iconografía no carece de detalle. El niño de cuatro patas, en cambio, rara vez se representa, considerado demasiado cercano a la condición animal, a la bestia. El paso a la estación de pie se manifiesta entonces mediante el uso de un trotón o una youpala que, a través de las iluminaciones, puede tomar varias formas. Siempre notamos la presencia de ruedas, signo de cierta movilidad, no exenta de peligros. Aprender a hablar suele llegar poco después.

Otro gran momento, el de la “escolarización”. Aquí también, las iluminaciones reflejan la realidad y representan las diversas formas de educación entonces vigentes. A partir de los siete años, se confía al niño a un tercero para garantizar su educación. En el grupo aristocrático se habla de acogida. La práctica de la oblación, autorizada hasta el siglo XV, consiste en encomendar al niño a un monasterio para que reciba una educación religiosa. Desde el reinado de Carlomagno, se desarrollaron las escuelas urbanas. Un maestro da lecciones a sus alumnos. La idea ampliamente difundida en la Edad Media de que la escuela es una escalera que conduce a la cima del conocimiento encuentra muchos ecos en la iconografía. Pasando el umbral de la escuela, el niño ingresará a la pequeña escuela donde aprenderá a leer usando las tabletas del alfabeto. Al crecer, el niño sube de piso a piso, bajo la mirada de grandes maestros como Pierre Lombard. Al final, la infancia es efectivamente la edad del aprendizaje, bien representada en la iconografía.

Enfermedad y muerte

La mortalidad infantil fue muy alta a lo largo de la Edad Media. Para finales de la Edad Media, se estima que casi uno de cada tres niños murió antes de cumplir los cinco años. La muerte acecha en todo momento. Ante las enfermedades, nos damos cuenta de que los padres pueden abandonarlo todo para ir en peregrinación a obtener una cura. Muchas imágenes e historias representan estos milagros. Conocemos por ejemplo el caso de una niña de seis años, discapacitada desde los cuatro, que recupera sus facultades acudiendo a la tumba de Saint-Louis.

Más allá de las enfermedades o dolencias, la muerte puede tener muchas causas. En primer lugar, tememos sobre todo al accidente doméstico. Los incendios, por ejemplo, y más en general los incendios, tanto en la ciudad como en el campo, causan graves daños. También se temen las bestias salvajes. Desafortunadamente, las madres cariñosas o los remedios médicos no siempre son suficientes. La iconografía también lo atestigua aquí.

Sea como fuere, ante la muerte, las reacciones de los padres y en particular de las madres muestran cuánto se valoraba la infancia. Se hizo todo lo posible para protegerlo.

El niño y su entorno

El hijo de las ciudades no es hijo del campo, ni siquiera del castillo. En cada lugar, diferentes formas de representarlo. Tanto actor como espectador, a caballo o encaramado en un árbol, la iconografía no deja de distinguir categorías sociales según lugares definidos. El pequeño campesino está en el campo mientras el aprendiz está ocupado en el taller, incluso cuando el joven noble aprende a controlar su montura.

En el campo

Sorprendentemente, los niños del mundo agrícola están más presentes en miniaturas que en textos literarios. En esta sociedad, sobre todo rural, ¡no lo olvidemos! - toda la riqueza del campesino consiste en sus hijos. Por tanto, es necesario cuidarlos muy de cerca para que puedan ayudar rápidamente con las labores agrícolas. Por ejemplo, los niños participan en la labranza alrededor de los diez años.

De esta juventud rural, tenemos un testimonio del siglo XIII en la persona del franciscano Thomas Docking de Oxford. Así, según él, el niño del campo "corre a veces por el campo, a veces por el jardín, a veces por el huerto, a veces por el viñedo". Tiene sus momentos favoritos del año: en primavera sigue a los aradores y sembradores, en verano y en otoño acompaña a los que recogen los racimos (...) Se divierte recogiendo las uvas verdes (. ..) desentierra nidos de pájaros (...) trae a casa las ovejas y las aves, saltando alegremente ”. La iconografía se complace en retratar a estos niños que están felizmente ocupados con pequeñas tareas agrícolas y jugando entre dos actividades físicas.

Pero la vida rural también es peligrosa. Además de las grandes chimeneas abiertas, los animales salvajes o incluso los animales domésticos como la cerda Falaise [i], las infraestructuras agrícolas propician accidentes a veces mortales. Varios relatos trágicos mencionan la muerte por ahogamiento en los alcances de los molinos de agua. Así, la iconografía sugiere un mundo rural donde los niños participan plenamente en el trabajo agrícola y están estrechamente vinculados a sus familias.

En la ciudad

La ciudad es un lugar de intensa y abundante actividad. Por lo general, es después de los doce años cuando los niños entran al servicio de un artesano. Sin embargo, los contratos de aprendizaje muestran a niños de ocho años junto a un maestro que les enseña los conceptos básicos de su futura profesión, ampliando las artes mecánicas ya aprendidas. Al margen de ciertos manuscritos, los niños cocineros, carpinteros o herreros se ocupan de tareas difíciles e ingratas.

La ciudad es también el lugar donde quizás más se siente la desgracia de la época. El episodio de la peste de 1348 contribuye al empobrecimiento del mundo urbano. Los niños sufren epidemias, desnutrición e incluso hambre. En este contexto, la mendicidad está creciendo. Acompañado por un niño, el mendigo tendrá más posibilidades de atraer la piedad de los nobles que practican la caridad distribuyendo limosnas.

Pero la ciudad también puede convertirse en un vasto parque infantil al aire libre. Dejados en libertad, los niños y adolescentes observan los peces a lo largo de los arroyos antes de sumergirse para divertirse en el agua. Tan pronto como terminan, se dirigen directamente a la siguiente plaza para admirar el espectáculo del instructor de osos. Invertida en los niños, el tiempo de un juego, la ciudad medieval adquiere entonces el aire de una alegre farándula. Al final, la iconografía refleja tanto las dificultades y peligros a los que se enfrentan los niños, como el carácter lúdico o divertido de estas alegres bandas infantiles que se apoderan del lugar.

En el castillo

Es en el castillo donde se imparte la educación caballeresca y cortés. Después de ocho años, los niños son separados de sus familias para unirse a la corte de un señor de rango superior al de su padre. Luego acceden a otro universo, el de las cabalgatas, establos, almacenes de armas, cacerías, emboscadas y payasadas varoniles. Niños ilustres como el rey de Nápoles Luis II de Anjou, están representados en posturas reales proporcionales a su estatura. Así, si cabalga un palafrén frente a las puertas de París, el joven rey tiene una montura a su medida.

También es en el castillo donde se entrena a los jóvenes nobles para cazar. Esta práctica aristocrática se enseña a partir de los 7 años, aunque la edad de 12 parece más adecuada. En los círculos más pudientes, parece que el niño tiene cuidado de no obstaculizar su desarrollo. Como puede verse, los niños suelen ser los encargados de cepillar a los perros o preparar las redes mientras vigilan a sus mayores.

También en el castillo, los jóvenes pajes recibieron una educación de un gran señor para poder servir con honor. La vida del joven paje de Luis XII no es tan rígida. Lo vemos aquí y allá divirtiéndose con un pequeño mono, muy popular en las cortes del siglo XIV. El castillo es también un lugar de placer donde el niño tiene su lugar. La educación que se brinda allí tiene como objetivo adquirir los conocimientos necesarios para el poder junto con un pedagogo como vemos aquí. Al final, el mundo del castillo no es ajeno a los niños. Por el contrario, se integran en actividades aristocráticas con el fin de adquirir los códigos y capacidades para mantener su rango.

El niño diario

Entre las muchas imágenes de niños, muchas de ellas dan un vistazo a su vida cotidiana. A veces en el centro de la imagen y por tanto de la atención, otras veces en los márgenes, el lugar del niño dentro de estas representaciones es siempre rico en información que la mayoría de las veces coincide con fuentes textuales contemporáneas. Así, durante la infancia, vestirse, jugar y comer aparecen con frecuencia en la iconografía.

La ropa

Según la especialista de la infancia en la Edad Media Danièle Alexandre-Bidon, “todo en la ropa del niño es útil pero también codificado”. El desafío es proteger siempre bien al niño, desde el “manto” formado por la placenta hasta la cuna protectora. Se pueden identificar dos tipos de ropa durante la infancia. La primera infancia sabe "banderas" o pañales. El vestido puede diferir de un lugar a otro (mantellino con botones en Italia) pero está unido en varios puntos. En Italia, notamos trajes de baño con bandas en espiral (= momia) mientras que en otros lugares las bandas parecen más sueltas. El llavero del recién nacido es sencillo. Primero se envuelve en una tela de lino sobre la piel, a su vez se cubre con una tela más gruesa. El propósito de este envoltorio es garantizar la formación adecuada del cuerpo que entonces se considera maleable. En última instancia, la ropa del recién nacido debe ser cómoda y protectora.

La transición de la camiseta al vestido tenía que ser gradual. Antes de que camine, primero soltamos los brazos del niño en una media camiseta. El vestido, o abrigo, se produce antes de la edad de caminar, alrededor de un año, para que el niño tenga tiempo de domesticar sus extremidades. Tan pronto como esté de pie con la ayuda de un trotador, se le puede poner un vestido largo que le llega hasta los pies. Entre los dos y los siete años, el vestido se vuelve más corto para que el niño pueda jugar y moverse más ampliamente. De siete a catorce la ropa se ajusta a la talla. El uso de un cinturón de cuero y botas suele indicar el paso a un nivel superior.

El color de la ropa no se deja al azar. El rojo y el verde son particularmente populares. Se supone que el rojo protege contra las hemorragias, la peste y especialmente el sarampión. Para Raymond Lulle "veoir color vermeille enforcist corage d'ome" (Doctrine d'enfant). Además, los hijos de la aristocracia llevan al cuello un trozo de coral rojo que tiene un valor apotropaico. El verde está más asociado con la idea de juventud y las celebraciones de mayo.

El juego

El juego está presente en todos los círculos. Su objetivo es tanto participar en el fortalecimiento del niño, su educación y su socialización. Así, el fenómeno del niño solo frente a sus juguetes no es una característica medieval. Jugamos sobre todo en sociedad. Muchos juguetes están hechos a mano. Muchos de ellos tienen que ver con el dominio comercial como el carrete, el comedor, los pequeños barcos comerciales o incluso el arado en miniatura. Otros, por supuesto, con cultura guerrera y caballeresca.

Hay varias formas de diversión que evolucionan con la edad. Primero, el niño aprende a jugar con su cuerpo como el niño Jesús jugando con su pie o los putti que descubren su intimidad. El juego se vuelve rápidamente colectivo y, a veces, francamente escatológico. En una serie de iluminaciones que representan juegos infantiles, podemos ver a niños y niñas pequeños divirtiéndose orinando en una olla. Otros utilizan objetos que imitan a la naturaleza como la pelota imita la fruta o el pito del pájaro. Los juegos al aire libre se adaptan a su entorno (rayuela, canicas, paladar, etc.). El otro gran juego es el del caballo de palo. Enfrentados, dos muchachos imitan a sus mayores que de verdad hacen justas.

Todos estos juegos tenían que jugarse bajo la estrecha supervisión de una niñera o de sus padres. En cualquier caso, su función es ante todo promover la integración de los niños en la sociedad y capacitarlos de manera divertida para sus futuras actividades.

Comida

Como ocurre con la ropa o el juego, la comida cambia según la edad y el entorno. Para los iluminadores, Marie es quien mejor representa a la madre que alimenta a su hijo. La leche materna tiene un fuerte valor simbólico, portadora de pureza. Es a través de él que se transmiten las cualidades de la madre y, más en general, del linaje. En mentalidades y según varios tratados, la sangre de las reglas se supone que se transforma en leche “en los pechos de la mujer” (Roman de la Rose).

Junto con la madre o la niñera, el padre también juega un papel en la alimentación del niño. Como José, el padre es responsable de preparar una papilla a base de harina para fortalecer el cuerpo del niño. A esta pasta de harina llamada papin, es bueno agregarle pan con miel, leche de cabra, considerada la más cercana a la leche materna, y un poco de vino.

Se le dedica toda una vajilla. Además de los frascos especiales que sirven como biberones, los cuernos de terracota también se utilizan para la lactancia. A través de este cuerno, además de leche, también podemos regalar un poco de vino, que hoy puede sorprender. Sin embargo, se calienta previamente para extraer el tanino conocido para tratar la diarrea infantil.

El destete del niño se produce de forma gradual. A continuación, se practica la lactancia materna y la ingesta de papillas. Alrededor de los dos años, el niño puede comer normalmente. Ahora puede saborear alimentos hervidos, huevos, manzanas asadas, vino o aves. Pronto podrá incluso participar en banquetes y recepciones.

En iconografía y literatura, la barra de pan se asocia a menudo con la imagen de la infancia. Un proverbio del siglo XV incluso dice "al niño, pan en mano, pedo en el culo".

Infancias extraordinarias

El Niño Jesús

A lo largo de la Edad Media, la representación de la Natividad evolucionó. Poco a poco, a finales de la Edad Media la escena se desarrolla en un establo donde se suman el buey y el burro, aunque ausentes en los evangelios.

Después de ser advertidos por un ángel, los pastores y sus bestias se reúnen alrededor de la Sagrada Familia para celebrar la venida del Señor. A continuación, los magos vienen a traer regalos al niño Jesús. Su número cambia con el tiempo en la iconografía. Para Jacques de Voragine, Melchor con el pelo blanco se equipara al oro y la realeza, Gaspar con el color rojo ofrece el incienso de Asia, Balthazar con la cara negra trae la mirra que le recordó al Hijo que tenía que morir. Del mismo modo, también existen diferentes formas de representar a la Virgen y el Niño.

La presentación de Jesús en el templo responde a un pasaje del Antiguo Testamento que indica que "todo primogénito varón será consagrado al Señor" [Ex 13, 2,11-13]. Es el anciano Simeón quien recibe al niño Jesús. Jesús, de doce años, se encuentra en el templo conversando con los médicos. Volviendo a su madre, le dijo "¿Por qué me buscabas?" ¿No sabías que debo estar en la casa de mi Padre? »[Lucas, II, 40-50].

Así, todos los episodios de la vida del niño Jesús están representados en la iconografía medieval.

Merlín, mitad hombre mitad demonio

Merlín es el hijo de una princesa que estaba embarazada mientras dormía por un demonio incubado. El poder sexual del demonio es sugerido en ciertas iluminaciones por un alboroto de otros demonios. Merlín es, por naturaleza, medio malvado.

Hijo de un diablo que engañó a una mujer virtuosa, Merlín conoce el pasado y el futuro. Se revela diferente desde el nacimiento: asombroso recién nacido cubierto de pelo, vive recluso en una torre con dos sirvientas y su madre que esperará dos años hasta el juicio de brujería que la puede llevar a la hoguera.

Mientras tanto, el niño ha sido bajado en una canasta para ser bautizado en presencia de una multitud curiosa que lo acompañará durante todo el recorrido. El despliegue visual de la procesión bautismal permite insistir en la integración del hijo del diablo en la comunidad cristiana y así disipar las sospechas que pesan sobre él.

Cerca, en un espacio delimitado por un muro bajo, dos hombres están ocupados preparando la estaca. Estos preparativos pesan como una amenaza y parecen indicar que el veredicto se conoce de antemano.

Pero eso sin contar los extraordinarios talentos que Merlín desplegará durante el juicio que se celebró en la tienda. Merlín, que ahora tiene dos años, viste una túnica naranja y levanta el brazo en defensa de su madre. Destacado orador y jurista, argumenta ante el fiscal y los tres jueces a los que acusa a su vez, revelando sus secretos y denunciando su parcialidad. Así consigue que se reconozca la inocencia de su madre.

Es él quien asegura el intermediario entre el grupo de mujeres y los hombres de la ley, así como simbolizó en una edad más temprana el intercambio entre la cima de la torre aislada del mundo y la plaza de la iglesia en la que se realiza el bautismo. celebrado al aire libre y en público.

El juego de colores también es interesante. El tono anaranjado de la túnica de Merlín, del mismo color que la Tienda de la Justicia, subraya una característica esencial del personaje: hombre público, hombre de palabra, Merlín salva a su madre con su elocuencia y afirma una justicia superior. Por el contrario, el amarillo de los hombres que preparan la pira simboliza el desorden en la época medieval.

Lancelot, el mejor caballero del mundo

Lancelot es hijo del rey Ban de Bénoïc, vasallo de Arturo y de la reina Elena. Pasó su primera infancia rodeado de sus primos, hijo de Bohort de Gaunes. Pero un día, el terrible Claudas asaltará a su familia, que luego deberá huir. Al ver el castillo en llamas, Ban de Bénoïc, su buen padre, muere de dolor ante la idea de lo que sucederá con su familia.

Huyendo, cuando acaba de encontrar un lugar para descansar, la reina Hélène ve llegar al hada Viviane que se acerca peligrosamente a la cuna de Lancelot. Ella logra robar al niño pequeño y luego se apresura a un lago donde salta con ambos pies.

Fue entonces que a partir de sus tres años “La señorita [du Lac] le enseñó y bostezó un maestro que le enseñó cómo debía luchar y contenerse como un caballero”. A partir de entonces, Lancelot no fue no del todo como sus compañeros. En un momento de su educación, se peleó con su tutor. Enfadado, el maestro golpea a su galgo. En reacción, el joven y ensangrentado caballero rompe su arco en el cráneo del mal maestro. La Dama du Lac interviene y se pone de acuerdo con Lancelot que, a partir de ahora, ya no necesita a nadie y sabe juzgar el mejor y más noble comportamiento.

Después de algunas hazañas, Lancelot se dirige a la corte del Rey Arturo para recibir su doblaje, un rito de iniciación que marca la entrada a una etapa superior. Se acabó la infancia, es hora de la juventud, los torneos y la destreza caballeresca.

Bibliografía

Obras generales

- ALEXANDRE-BIDON Danièle y CLOSSON Monique, El niño a la sombra de las catedrales, Presses Universitaires de Lyon y CNRS, 1985

- ALEXANDRE-BIDON Danièle, “De la bandera al abrigo: vestir al niño en la Edad Media (13-15), en. Ropa: historia, arqueología y simbolismo de la ropa en la Edad Media (dir. PASTOUREAU Michel, Cahiers du Léopard d'Or, 1989

- LETT Didier, L'Enfant des miracles. Infancia y sociedad en la Edad Media (siglos XII-XIII), París, Aubier, 1997

- LETT Didier, Familia y parentesco en el Occidente medieval (siglos V-XV), París, Hachette (Carré Histoire), 2000

- RICHE Pierre y ALEXANDRE-BIDON Danièle, Infancia en la Edad Media, Seuil y BNF, 1994

Libros complementarios

- FABRY-TEHRANCHI Irène, Texto e imágenes de los manuscritos de Merlín y la Vulgata (siglos XIII-XV), Brepols, 2014

- LE GOFF Jacques, “Merlín”, Héroes y maravillas de la Edad Media, Seuil, 2008

- PASTOUREAU Michel, “Ensayos con animales, ¿justicia ejemplar? ", Una historia simbólica de la Edad Media Occidental, Seuil, 2004 (para las partes" peligros y muerte "y" en el campo ", cf. La Truie de Falaise)

Exposiciones online

“Infancia en la Edad Media” en el sitio web de BnF

"La leyenda del Rey Arturo" en el sitio web de BnF


Vídeo: Concepto de Infancia: Edad antigua